el plástico se come el mundo

Desde hace unos años se ha empezado a criticar a diestro y siniestro al plástico. Pero ¿por qué esa mala fama?.


Un poco de historia

Inicialmente se desarrolló a finales del siglo XIX como un sustituto del marfil para crear bolas de billar, por el norteamericano John Wesley Hyatt, quien pudo sintetizar un celuloide disolviendo celulosa vegetal en alcanfor y etanol.

Años después, en 1909, Leo Hendrik Baekeland logró un polímero a partir de fenol y formaldehído, que fue el primer plástico sintético de la historia, conocido aún como baquelita.

Se considera esto como el inicio de la “Era del plástico” que tuvo su auge en el siglo XX, cuando se inició la exploración de resinas plásticas y su posterior aplicación a prácticamente todos los campos de la industria.

La invención del plástico revolucionó la industria humana para siempre.

En el año 2000, la revista Newsweek considera al plástico como uno de los cincuenta grandes inventos del siglo XX. Y lo es, pero hemos sido nosotros los que lo hemos transformado en un material tan dañino.

Libro Vivir sin plástico

Los plásticos son, concretamente, materiales sintéticos y derivados del petróleo, obtenidos mediante procesos de polimerización, es decir, de multiplicación semi-natural de largas cadenas de átomos de carbono, dando así origen a una sustancia orgánica maleable en caliente y resistente en frío.

Este material es sumamente versátil, gracias a su liviandad, tacto agradable y resistencia tanto a la degradación biológica como a la ambiental (excepto por la exposición prolongada a rayos UV).

Estas propiedades son difíciles de conseguir con otros elementos.

Pero a la par de ser el material sintético más útil y eficaz de la historia humana, es también la principal fuente de contaminación sólida del planeta.



Actualidad

Siempre nos han hecho creer (o hemos querido creer) que con tirar los envases que hemos usado, se acaba el problema. Ponemos nuestra botella en el contenedor amarillo y nada, ya hemos hecho nuestra labor por el planeta. Ese plástico se recicla y podemos comprar otro y otro…

¿cuánto dura nuestra basura?
¿Cuánto dura el plástico? Fuente: io9.gizmodo.com

Pero lamentablemente es un material muy complicado y caro de reciclar, añadiendo además el inconveniente de que no todos los plásticos son reciclables.

Los distintos tipos de plásticos no se pueden reciclar juntos y la dificultad de identificarlos y separarlos lo complica todavía más.

Las 10 empresas más contaminantes de plástico
«Los diez mayores contaminadores de plástico» Plastikatlas 2019

Ninguno de los envases de plástico de productos alimenticios que ves en el súper proviene de plástico reciclado 100%. En el mejor de los casos, las botellas de agua y refrescos pueden tener un 50% de materia reciclada.

Normalmente los plásticos reciclados suelen convertirse en productos que no tienen nada que ver con el original y que no van a poder reciclarse de nuevo como telas, lonas, cuerdas, hilos, contenedores, paneles, maderas plásticas, tuberías, vallas, contenedores, papeleras, cubos, bolsas, material de edificación, aislamiento térmico…

Un 70% de los plásticos usados en el mundo acababan en China y otros países orientales, pero el gigante asiático decidió en 2018 cerrar sus puertas a la basura externa.

Tomando la vía fácil, ahora se envía a otros países como Malasia, Indonesia o Filipinas, pero no es la solución. Así que ahora Europa y el resto de países de occidente tienen que buscar alternativas.

Actualmente gran parte del plástico que se queda en Europa se quema para producir energía. La Unión Europea considera esta actividad como reciclaje, lo que engorda las cifras de plástico reciclado, cuando lo que realmente ocurre es que está quemando, con la contaminación y toxicidad que eso conlleva.

En el mercado existen numerosos tipos de plástico, analicemos cuales son:

Tipos de plástico
Tipos de plástico. Fuente: io9.gizmodo.com
  1. PET (Polietileno tereftalato): El PET se utiliza principalmente en la producción de botellas para bebidas. A través de su reciclado se obtiene principalmente fibras para relleno de bolsas de dormir, alfombras, cuerdas y almohadas.
  2.  PEAD (Polietileno de alta densidad): El PEAD normalmente se utiliza en envases de leche, detergente, aceite para motor, tetrabricks, etc. El PEAD tras reciclarse se utiliza para macetas, contenedores de basura y botellas de detergente.
    *  los tetrabricks están compuestos por un 75% de cartón, un 20% de plástico y un 5% de aluminio, lo que hace muy difícil su reciclaje, ya que hay que separar las tres capas.
  3. PVC (Cloruro de polivinilo): El PVC es utilizado en botellas de champú, envases de aceite de cocina, artículos de comida rápida, etc. El PVC puede ser reciclado como tubos de drenaje e irrigación.
  4. PEBD (Polietileno de baja densidad): El PEBD se encuentra en bolsas de supermercado, de pan, plástico para envolver. Puede ser reciclado como bolsas de supermercado nuevamente.
  5. PP (Polipropileno): El PP se utiliza en la mayoría de recipientes para yogurt, sorbetes, tapas de botella, etc. El PP tras el reciclado se utiliza como viguetas de plástico, peldaños para registros de drenaje y cajas de baterías para coche.
    Junto al número 1, son los más fáciles de reciclar (por eso vemos a veces recogidas de tapones solidarios).
  6. PS (Poliestireno): El PS se encuentra en tazas desechables de bebidas calientes y bandejas de carne. El PS puede reciclarse en viguetas de plástico, cajas de cintas para casetes y macetas.
  7. Otros: Generalmente indica que es una mezcla de varios plásticos. Algunos de los productos de este tipo de plástico son: botellas de ketchup para exprimir, platos para hornos de microondas, etc. Estos plásticos no se reciclan porque no se sabe con certeza qué tipo de resinas contienen.

    Por seguridad alimentaria, los números 2, 3, 5 y 6 no se pueden reciclar para obtener nuevos envases de comida y, en España, el PET, se puede utilizar para botellas de agua y de refrescos siempre que el envase contenga un mínimo de un 50% de plástico no reciclado.

Últimamente se habla mucho del BIOPLÁSTICO como el sustituto del plástico convencional y posible salvador de la acumulación de basura a nivel mundial.
El bioplástico es un tipo de plástico derivado de productos vegetales, tales como aceite de soja, millo o fécula de papa, a diferencia de los plásticos convencionales que son derivados del petróleo.
Hablaré largo y tendido sobre este novedoso material más adelante en otro post.

La realidad es que el plástico nos ha resuelto y nos sigue resolviendo mucho la vida.

El problema como siempre para la sostenibilidad es comprar plástico de un solo uso.
Si quieres ser más sostenible, compra envases reutilizables e intenta no consumir los que solo puedas usar una vez y luego tirarlos.


Empieza por ahí.

Pez de plástico se come el planeta
Foto de: Nagy Bagoly

¿Qué te parece?. ¿Es exagerada la mala fama del plástico?.

Si quieres más info sobre el plástico, te recomiendo este E-book elaborado por Ecologistas en Acción.

2 thoughts on “El plástico y su (mala) fama”

  1. Muy interesante la información sobre los plásticos, yo he sido profesora de Física y Química en Secundaria, ahora estoy jubilada, y lo hubiera utilizado en mis clases.

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